Arrancar el PC desde una unidad USB

A la hora de arrancar el ordenador desde un USB es algo que nos puede venir genial cuando el PC no funciona correctamente o queremos instalar un nuevo sistema operativo.

De esta forma podemos ejecutar herramientas de diagnóstico, un buen antivirus o directamente instalar un nuevo sistema operativo en el equipo. No es muy complicado, pero como en todo en la vida, hay que saber cómo hacerlo correctamente. A continuación explicamos todos los pasos a seguir.

Debemos tener en cuenta, eso sí, que para que el ordenador cargue desde una unidad USB externa es necesario que el pendrive o memoria USB sea autoarrancable. No vale solamente con copiar el antivirus en el pendrive o hacer un copy-paste con los archivos de instalación de Windows o Linux.

Para ello necesitaremos una aplicación como Rufus, grabar una ISO con el Hiren’s Boot en el USB o utilizar el paquete de instalación booteable correspondiente. Si ves que la BIOS de tu PC no ejecuta nada al cargar desde el USB hay un alto grado de probabilidades de que la unidad USB externa que estamos utilizando no sea autoarrancable o booteable.

Cómo arrancar el PC desde un USB

Ahora sí, si ya tenemos un USB de arranque automático tan solo debemos seguir estos pasos:

  • Entrar en la BIOS/UEFI de nuestro ordenador.
  • Cambiar la primera unidad de arranque a USB.
  • Reiniciar el equipo.

En cualquier caso, debemos tener en cuenta que estos pasos solo son compatibles con PCs de sobremesa y portátiles, quedando completamente fuera cualquier tipo de ordenador Mac o dispositivo fabricado por Apple.

1- Entra en la BIOS / UEFI

Para poder entrar en la BIOS es necesario realizar una determinada pulsación de teclas.

  • Apaga el ordenador y vuélvelo a encender, o reinícialo directamente.
  • Antes de que aparezca la pantalla de carga de Windows o Linux (es decir, tan pronto se reinicia el PC pasados un par de segundos), pulsa la tecla F2, Suprimir, ESC, F8, F9 o F10. La tecla a pulsar puede variar según la marca y modelo del ordenador. Si no te funciona ninguna de estas teclas, haz una búsqueda en Internet para saber cual es la tecla de acceso a la BIOS para tu PC en concreto.
  • Si hemos pulsado la tecla correcta, el sistema entrará en la BIOS o UEFI, una pantalla de color negro o azul, sin ventanas y manejable solo desde el teclado (sin ratón).

2- Comprueba si el firmware de tu placa es BIOS o UEFI

El siguiente paso es saber si nuestro PC trabaja con BIOS o por el contrario utiliza el sistema UEFI. Este es un dato importante, ya que condicionará el método para cambiar el sistema de arranque y que cargue desde el USB.

  • Una vez dentro de la BIOS/UEFI utiliza el teclado para situarte en el menú de “Boot” o “Arranque”.
  • Localiza el “Arranque Legacy” (Legacy Boot) o “Arranque Seguro” (Secure Boot).
  • Si el Arranque Legacy está habilitado, eso significa que estamos utilizando una BIOS. Por el contrario, si está deshabilitado, significa que estamos usando UEFI.
  • Si el Arranque Seguro está habilitado, eso significa que estamos utilizando una UEFI. Por el contrario, si está deshabilitado, significa que estamos dentro de la BIOS.

En el caso de no ver las opciones Legacy Boot o Secure Boot, también podemos diferenciar ambos sistemas según su interfaz y aspecto visual. Normalmente veremos en la zona superior de la pantalla si estamos en la BIOS o en UEFI. Además, la interfaz de la UEFI tiene un aspecto más actual, con varios colores, mientras la BIOS habitualmente suele ser únicamente de color azul y blanco.

3- Cambia el orden de arranque en la BIOS

Ahora que ya sabemos cual es el firmware de nuestro PC, en caso de estar trabajando con una BIOS, realizaremos lo siguiente.

  • Enciende el ordenador y entra en la BIOS (ver pasos anteriores).
  • Sitúate en la pestaña de “Arranque” o “Boot”.
  • Localiza el apartado “Prioridad de arranque”, “Boot device priority”, “Orden de arranque”, “Boot order” o similar y pulsa enter.
  • Utiliza las flechas direccionales para seleccionar el disco USB o unidad USB como método primario de arranque.
  • Guarda los cambios y sal de la BIOS.
  • Conecta la unidad USB al ordenador y reinicia de nuevo el equipo. Automáticamente el PC cargará desde el pendrive o unidad USB que acabamos de conectar.

Nota: En algunas BIOS no veremos directamente la opción de elegir el dispositivo USB. En estos casos, primero tendremos que entrar en “Boot -> Hard disk drives” y seleccionar la unidad USB como disco duro principal, y a continuación, seleccionar el disco duro seleccionado como arranque primario.

4- Cambia el orden de arranque en la UEFI

En el caso de los sistemas con interfaz UEFI el proceso es ligeramente distinto.

  • Apaga el ordenador y conecta el USB autoarrancable que quieres utilizar.
  • Enciende el equipo y fíjate con atención en la pantalla de arranque. Verás una leyenda con las diferentes teclas que puedes pulsar. Una de ellas dirá algo así como “Boot options” u “Opciones de arranque”. Pulsa dicha tecla.
  • Esto nos llevará a una nueva pantalla donde veremos las diversas opciones de arranque disponibles.
  • Selecciona la unidad USB que acabas de conectar al equipo. Automáticamente el sistema cargará desde dicho pendrive o memoria USB.

Aunque llevan muchos años ya en el mercado, los sistemas UEFI todavía no son tan populares como la clásica BIOS. Mucha gente todavía no tiene claro cual de los dos está utilizando, y aunque son muy similares para el usuario medio, sin duda tienen sus matices en lo que a prioridades de carga se refiere. Si trabajamos con UEFI, por defecto el sistema siempre cargará desde el disco duro o unidad SSD a menos que cambiemos el orden nada más arrancar el PC.

En el caso de la BIOS, el arranque siempre seguirá un orden establecido independientemente de si la unidad de arranque (en este caso el USB) está conectada o no. Una vez sabemos cual de los 2 estamos utilizando, el proceso resulta realmente sencillo de llevar a cabo.

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Fabian Valencia

Fabian Valencia

Diseñador gráfico y web, con ganas de trabajar y aprender todo lo posible de este campo tan variado. Creativo tanto en la vida laboral como personal. Diseñar es el arte de transmitir gráficamente lo que uno imagina. Imagina, crea, diseña.

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